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12 dicembre 2017

Una lotta al pregiudizio | superstizione


Come si è lottato negli USA contro la superstizione.
Alla fine del XIX secolo, a New York è stato fondato il Club dei Tredici, il cui scopo principale era di combattere contro le superstizioni, tra cui quelle associate al venerdì e il numero 13. Il club alla fine ha aperto uffici in altri paesi, ma in America, al culmine della su popolarità, è riuscito a richiamare nei suoi incontri almeno cinquecento persone. Tra i suoi membri ci sono stati cinque presidenti degli Stati Uniti.

Venerdì sera, 13 gennaio 1882, in un cottage a Nikerbokerskom, sulla 6a Avenue, vicino all’incrocio con la 28a Street, è stata imbandita una stanza per una cena, dove, anche l’osservatore più sbadato, non poteva non notare l’abbondanza delle coincidenze legate al numero 13.

La cena è stata preparata nella sala 13a; la tavola è stata decorata con 13 grandi portate di insalata verde ed aragoste, con i menù raffiguranti una … bara. Ogni piatto conteneva 13 aragoste. Il tavolo, pieno di sale sparso, era illuminato con 13 candele. Sopra il tavolo, uno striscione rosso con scritte in bianco “Morituri te Salutant», che tradotto significa: “quelli che vanno a morire – i morituri – ti salutano” [considerata la frase latina che i gladiatori indirizzavano all’imperatore prima dell’inizio dei giochi gladiatòri].

Come suggerisce la costante ripetizione del numero, uno dei principali obiettivi dei soci era di considerare la lotta contro la superstiziosa paura del numero 13.
La cena iniziò alle 19:13, però, alla prima riunione del Club mancava una persona. Al tavolo si sono sedute solo 12 persone.
Dopo aver aspettato per circa un’ora, l’organizzatore dell’evento, il capitano William Fauler decise di prendere in mano l’iniziativa, e, con un sorriso minaccioso, chiamò il cameriere più vicino, che era un uomo di colore. I suoi occhi rotondi sul volto scuro erano spalancati e disegnavano solo paura.

Il cameriere rabbrividì. Si era reso conto che Fowler voleva spendere la sua figura per renderlo il numero 13 del rito. All’ultimo però, il poveretto ancora tremante, si salvò. Era arrivato il 13° ospite.
I partecipanti alla prima cena del Club dei tredici di New York sono stati: William Fowler, Denielya Vulfa, Lehmann Izraelsa Henry Heyzer, Charles Sauternes, James Reed, Samuel Jones, Giulio Viskovsky, Richard Fitzgerald, George Powell, Dzhona Millsa, Edvina DYU e Marvin Clark. Ognuno dei 13 partecipanti ha fatto una sua dedica, l’essenza delle quali riguardava le superstizioni in generale, e in particolare le superstizioni associate al venerdì e al numero 13: era con loro che i membri del club volevano confrontarsi e combattere.

Da tempo immemorabile si è sempre associato il numero 13 alla sfortuna, e quando il 13 scade di venerdì, la gente superstiziosa porta il suo impatto negativo al limite, tanto da arrivare al punto che qualcuno ha paura di fare affari e preferisce rimanere seduto in casa. In quei giorni, secondo gli economisti, solo l’economia americana perde tra i 750 milioni ad 1 miliardo di dollari.
In Europa, a proposito, il venerdì 13, secondo i sondaggi, è ritenuto negativo da uno su cinque individui. Quindi le perdite economiche europee sono comparabili con quelle americane.

La paura del venerdì 13, viene identificata con “trudnovygovarivaemoe” che scientificamente diventa “paracadecatriofobia” o, ancora più difficile, “friggatriscadecafobia”.
Come ogni malattia, la paracadecatriafobia può manifestarsi in una forma lieve e una severa. La prima è espressa con un po’ di ansia e disagio; mentre tra i sintomi della forma più grave possono apparire attacchi di panico che rendono il paziente virtualmente incompetente.
Gli storici non hanno ancora chiarito i motivi che hanno portato l’umanità a considerare il numero 13 e anche il venerdì come sfortunati, ma ci sono molte teorie.

Se non si entra nella storia e la mitologia, da cui derivano la maggior parte delle versioni, si potrebbe spiegare la paura del numero 13 con il fatto che è subito dopo il 12. Il 12 infatti, può essere considerato, se non perfetto, almeno “ricolmo” di una serie di parametri. Ad esempio, basta guardare la frequenza di diversi fenomeni della vita e della natura.
Nel giorno ci sono due volte le 12 ore, nell’anno 12 mesi, e nel calendario i 12 segni dello zodiaco. Sull’ Olimpo hanno vissuto 12 dei, Ercole ha fatto 12 imprese, i figli d’Israele all’alba della storia erano suddivisi in 12 tribù e gli apostoli di Cristo erano 12. Non si esclude che la paura del numero 13 non abbia almeno 3,5-4.000 anni: nella corte di Hammurabi (1750 aC) il codice babilonese aveva 13 leggi. In Occidente, ancora oggi, in molti grattacieli, dopo il 12 si salta al 14° piano. In America, sembra che non esista il 13° piano in quattro dei cinque grattacieli.

Per la triscaidecafobia (un altro nome per la paura del numero 13) è ancora possibile trovare negli aeroporti le lavagne scorrevoli che indicano i voli senza il 13° posto, gli ospedali, le camere d’albergo e gli ostelli sono spesso senza questo numero. In alcune città, ad esempio a Firenze, si cerca di non dare alle case il numero 13.
Anche negli eventi vengono previsti dei requisiti speciali per il numero degli ospiti e gli invitati: la gente superstiziosa non potrà mai sedersi ad un tavolo quando ci sono 12 persone radunate intorno a lui se rappresenta il tredicesimo.

Per esempio, quando un caso simile successe allo scrittore francese Victor Hugo, si alzò e se ne andò in silenzio. Un altro famoso scrittore, il satirico americano Mark Twain, ha preso il fatto di rappresentare il numero 13 con umorismo. È successo una volta, quando Twain è stato invitato ad una cena, ma quando divenne chiaro che sarebbe stato il 13° ospite, un amico superstizioso lo ha consigliato di rimanere a casa. Lo scrittore è andato al banchetto e il giorno dopo sorridendo ha detto: “Avevi ragione. Non sono stato fortunato, perché il cibo era stato preparato per 12 persone”.

C’è anche un modo meno radicale per evitare d’essere il 13°: utilizzare un “professionista”. Così ha spesso fatto, per esempio, il presidente degli Stati Uniti, Franklin Roosevelt, che credeva nei presagi, e, tra l’altro, è morto 13 anni dopo essere stato eletto presidente. E, quando alla Casa Bianca lui riuniva 13 persone, ha sempre aggiunto il 14°: di solito era la sua segretaria personale.
L’origine del pregiudizio in relazione al venerdì deve essere ricercata in una storia più profonda. Si crede, ad esempio, che Gesù Cristo fosse stato crocifisso di venerdì; è possibile che Caino avesse ucciso Abele di venerdì. E non in un semplice venerdì, ma un venerdì 13.

Per quanto riguarda William Fowler, è nato il 7 ottobre 1827 a New York e non credeva ai segni. Fowler ha vissuto una vita impegnativa e si è considerato un uomo felice, e, come molti americani del suo tempo, ha lavorato e combattuto duramente.
Naturalmente, Fowler ha richiamato l’attenzione sul fatto che la sua vita è imperniata attorno al numero 13. Il comune futuro fondatore del Club dei Tredici, per esempio, fino a 13 anni è rimasto presso la Scuola №13 di New York. Per qualche tempo ha lavorato in una compagnia di progettazione architettonica e di costruzioni, con la quale ha costruito a New York e i suoi dintorni 13 edifici. Durante la guerra civile, il capitano Fowler ha partecipato a 13 battaglie. Si è dimesso dall’esercito il 13 agosto 1863, e il 13 settembre dello stesso anno ha acquistato una vecchia casa, che ha chiamato “casa Nikerbokersky”, quella che ha ospitato per i primi due anni la riunione del club dei tredici.

Contando le sillabe del suo nome William Fowler ha notato che sono 13 lettere, e l’indirizzo del Cottage: 6a Avenue, numero 454, il numero risultante è ancora 13 (4 + 5 + 4 = 13).
Non è sorprendente che nel corso del tempo, Fauler, che tra l’altro aveva un grande senso dell’umorismo, avesse cominciato a trattare il 13 come una sorta di talismano.

Molti americani alla fine del XIX secolo avevano una debolezza per i club. Fowler non faceva eccezione. Immaginò che ci fossero 13 club, tra cui l’Ordine segreto del santuario misterioso dei nobili arabi, fondato nel 1870, che ancora esiste, anche se con un nome diverso.
Tuttavia, non tutti i suoi club possono essere considerati come tali, ad esempio, uno di essi consisteva di Fowler stesso e di un suo amico. Di tanto in tanto andavano a bere un whisky caldo, e il club è stato battezzato “Club degli amanti del whisky caldo”.

La vita di club in America alla fine del XIX secolo era una chiave. L’iscrizione al Club permetteva di avere un sacco di amici e conoscenti che si presentavano a sontuosi banchetti, e in alcuni casi – stiamo parlando di un club a tema – per indulgere, per usare un eufemismo, in un qualche insolito hobby.
La capitale della vita da club negli Stati Uniti era naturalmente New York. In città c’erano centinaia di club, che vanno dai soliti club dei sostenitori della guerra civile, sindacalisti, per finire con il più inaspettato e strano, come, ad esempio, i club dei bugiardi, che consisteva nell’inventare e divertirsi con ogni tipo di scherzo.
Alla fine degli anni ’70 del XIX secolo Fauler ho deciso che fosse giunto il momento di aprire un suo club. Il club degli appassionati di whisky caldo, ovviamente, non lo considerava come tale. Il club che voleva aprire era tematico.

Dopo una approfondita riflessione il capitano Fowler decise di aprire un club che lottasse contro il pregiudizio e la superstizione. Principalmente voleva considerare due superstizioni – la paura del numero 13 e del venerdì. I metodi e i mezzi di lotta che ha assunto sono stati una varietà, ma tutti sono uniti da un unico principio: curarsi con piacere.
Fowler ci ha impiegato quasi un anno per trovare altre 12 persone a lui simili. Inutile dire che il Club dei Tredici, almeno in un primo momento, doveva avere 13 persone.

Dopo la riunione organizzativa tenutasi il 13 gennaio 1881 a New York, il numero dei membri del club ha iniziato a crescere rapidamente. La sua popolarità è stata aiutata in gran parte dall’eccellente senso dell’umorismo di Fowler e dalla indispensabile presenza del numero 13.
Il menu, nella maggior parte dei casi, era costituito da un volumetto con l’immagine di una bara, che conteneva 13 pagine su cui erano stampate le portate, e la carta dei vini – su fogli a forma di lapidi.
Nel Club dei tredici c’era un rigoroso codice: i vestiti, gli addobbi dei cilindri dovevano essere neri. Spesso i membri del club indossavano mantelli neri. Prima di entrare nella stanza passavano, almeno nel cottage di Knickerbocker, sotto le scale, che era considerato un cattivo presagio. La scala era composta di 13 gradini, e al di sopra di ognuno c’era appesa una vecchia bandiera americana della Guerra d’Indipendenza, su cui c’erano 13 stelle e strisce. Naturalmente, i membri del club si incontravano il ​​13° giorno del mese; particolarmente apprezzato era il 13 quando cadeva di venerdì.

Le riunioni del Club dei tredici dopo il 1883 hanno cambiato luoghi e stanze che, naturalmente, differivano nei dettagli, ma tutte avevano un umore cupo.
“L’atmosfera nel corso della riunione era da funerale”, ha commentato il New York Times (NYT) riferendosi alla riunione di aprile del 1882, dove la tavola era decorata a torta con seduto sopra un enorme gatto nero.
Ecco come si è svolta la riunione del club del 13 dicembre 1883, secondo i documenti conservati nella Biblioteca pubblica di Brooklyn: “Ciò che è stato la notte scorsa, non è mai successo e non sarà mai più. Le finestre erano chiuse con tende. La stanza era illuminata da 13 candele. C’erano 13 candelabri lucidi, collocati attorno ad una grande bara che si trovava al centro della stanza. Le pareti erano coperte di un panno nero. Sulla bara c’erano ossa e teschi. Uno scheletro appeso al soffitto … “.

Alle 21:13 (tutte le riunioni iniziavano puntualmente quando scadevano i 13 minuti) nella stanza dove sullo stipite c’era appeso un cartello: “Lasciate ogni speranza voi che entrate” si sono solennemente incamminati 13 uomini con lunghi cappotti neri e si sono seduti intorno alla bara. L’incontro era molto simile ad un funerale”.
L’atmosfera funerea delle riunioni dei club doveva sottolineare che i suoi membri non temono gli stupidi pregiudizi.

Prima di andare a cena, i membri del club spesso rompevano uno specchio. Sui tavoli c’era sempre del sale sparso, ma non era concesso buttarlo oltre la spalla sinistra. I membri del club aprivano ombrelli nella stanza, che spesso dai superstiziosi è considerato un cattivo foriere di notizie.
I membri del club, che deliberatamente commettevano atti considerati negativi dai popoli superstiziosi, si esibivano in ogni tipo di teatralità. Naturalmente non c’era nessun colpevole. Dopo le cene, i partecipanti si soffermavano a lungo per ridere a squarciagola per i numerosi incidenti e catastrofi associate al numero 13 e al venerdì.
Quando i membri del Club non tentavano di imporre le sorti alle riunioni, rendevano pubbliche le loro opinioni con altri metodi. Poco dopo il primo incontro, Fauler ha inviato a tutti i governatori, i giudici e politici lettere nelle quali chiedeva di assegnare le esecuzioni non solo di venerdì, quindi ha definito un giorno come una forca, ma anche negli altri giorni della settimana.

La tradizione di castigare i criminali esclusivamente di venerdì è stata interrotta per la prima volta da un giudice del Montana, Deceus S. Wade, che ha spostato una sanzione da un venerdì al giovedì successivo. Il condannato probabilmente è stato contento, infatti ha vissuto sei giorni extra.
Il club dei tredici può essere ringraziato anche per la settimana di lavoro di cinque giorni. Nel 1887, il giudice di New York, David Makadam, il presidente di una delle divisioni del club, ha dichiarato il sabato una mezza giornata lavorativa.

Questo ha significato che le istituzioni statali avrebbero dovuto lavorare anche il sabato fino all’ora di pranzo. Il giudice non ha nascosto che in questo modo ha difeso il venerdì ed ha diffuso le idee del club.
“Se la nuova idea ottiene l’approvazione pubblica – ha scritto NYT – il venerdì potrebbe ufficialmente cessare di essere il giorno “nero” dei marinai, che di solito partono o di giovedì o di sabato. Per quanto riguarda il sabato, è ormai diventato un giorno di mezza giornata lavorativa e, a tempo debito, diventerà un giorno di riposo”.
Ad aspettare questo giorno, però, c’è voluto più tempo di quello che pensavano i giornalisti di New York: l’Unione Sindacale dei Lavoratori Tessili (ACWA) è riuscita a raggiungere l’accordo per lavorare cinque giorni settimanali solo nel 1929, quando il Club dei Tredici aveva praticamente smesso di esistere.

Parlando dei “meriti” del club, non possiamo non dire che, secondo una delle versioni, le sue attività sono state quelle che l’umanità considera negative: il venerdì e il 13.
“Bisogna combattere senza paura questi due volgari pregiudizi “, ha scritto nel 1883 il segretario del Club dei Tredici, riferendosi al numero 13 e al venerdì. È possibile che, lottando contro le due superstizioni, lo stesso Club dei Tredici avesse involontariamente creato una maggiore superstizione e paura intorno al venerdì, e del numero 13.

Per combattere i pregiudizi e le superstizioni, William Fowler e i suoi assistenti hanno cercato di raggiungere personalità famose e, grazie ad una combinazione di novità, ci sono anche riusciti.
Basti dire che membri onorari del Club dei tredici sono stati anche cinque presidenti americani: Grover Cleveland, Chester Arthur, Theodore Roosevelt, Benjamin Harrison e William McKinley.
E Cleveland era membro del club quando occupava il posto di presidente degli Stati Uniti. Oltre ai presidenti, tra i membri del club ci sono stati molti governatori, senatori, giudici e uomini militari.
Le notizie dei “vantaggi” di essere membri del Club dei Tredici si sono diffuse rapidamente a New York. Non sorprende che la popolarità del figlio di William Fowler fosse cresciuta a passi da gigante.

Gli articoli dei giornali, più che della popolarità del Club, parlavano della dinamica della crescita del numero dei soci. Nell’aprile 1884 c’erano già 169 persone (in 13 luoghi diversi); nel corso dell’anno successivo il numero raddoppiò e nel 1887 era vicino a 500.
In una delle riunioni del Club, che si è svolta sull’isola di Coney nel 1886, si sono riuniti quasi 400 persone. A proposito, non importa quante persone si sono recate a cena, ma tutte secondo la buona tradizione si sono sedute attorno a tavoli rigorosamente di 13 persone. I combattenti che erano succubi di superstizioni, spesso chiedevano che le altre 12 persone del loro tavolo entrassero con loro in altri club. I combattenti con superstizioni si rivolgevano l’un l’altro a vicenda con “I tuoi tredici”. Come previsto, si doveva pagare una tassa di iscrizione, che si potrebbe sostenere che fosse simbolica. La tassa di ammissione era di 1,13 dollari, il contributo mensile di 0,13 dollari e l’iscrizione a vita di 13 dollari.

I membri del Club dei tredici hanno scelto una loro regina, che portava il titolo sonoro di Anti-Triskaidekafobia.
William Fowler non si è dimenticato della bella metà dell’umanità, che, secondo la ferma convinzione dei membri del club, era particolarmente disposta alle superstizioni ed ai pregiudizi.
Infatti, dal 1891, il Club dei Tredici di New York ha iniziato ad invitare le donne. Ogni ospite è stato dotato di una fiala di profumo il cui tappo era a forma di cranio. Due anni dopo, 13 residenti di Iowa hanno aperto un ramo femminile del Club dei Tredici.

Rami dei club sono stati aperti a Chicago (1885) ed in altre città americane. L’idea di combattere le superstizioni con l’aiuto del club è stata amata dagli appassionati degli shock e anche all’estero. Il più notevole è stato il Club dei Tredici di Londra, fondato nel 1892 dallo scrittore e storico, William Harnett Blanche.
I contrari alla superstizione britannici si incontravano una volta al mese, il 13, in un edificio sulla Holborn Street. Proprio come a New York, i membri del club camminavano sotto le scale. Nella stanza c’erano 13 tavoli, ciascuno con un coperto per 13 persone.

A differenza dei colleghi di New York, i londinesi andavano alle riunioni vestiti di verde e con minuscoli scheletri nelle loro asole. Prima di sedersi ai tavoli, spaccavano solennemente due specchi.
Il Club dei Tredici di Londra ha goduto di una grande popolarità. Si componeva di molte persone famose, tra cui politici e importanti giornalisti. Al Club è stato anche invitato Oscar Wilde, ma, spiegando che amava le superstizioni, perché contraddicono il buon senso, ha rifiutato. A Londra le tasse di iscrizione venivano distribuite ai poveri di Southwark.
Nel 1894, in una riunione del club all’Hotel Holborn, che avvenne, ovviamente, nella 13a sala, per un qualche motivo non sono apparsi due partecipanti, ma per non violare la regola principale, il loro posto è stato preso da due cameriere.

La popolarità del Club del Tredici a New York è cresciuta, ma il suo scopo, nonostante gli sforzi compiuti, era ben lungi dall’essere raggiunto. In questo, forse, la colpa dovrebbe essere cercata nel fatto che gli americani vedevano nel club una componente eccentrica, più che un utile evento.
Per mostrare la frivolità della superstizione, i colleghi di Fowler facevano di tutto, anche prendendosi maledizioni e disgrazie. Un anno dopo l’apertura del club, William Fowler, non senza orgoglio, ha detto ai giornalisti che non era morto nessuno dei suoi associati; al contrario, ha affermato, nel corso dell’anno scorso non si sono nemmeno ammalati e hanno dichiarato all’unanimità che l’anno era stato di grande successo.
Forse, per le maledizioni nessuno dei membri del Club è morto, ma prima o poi sono morti tutti, perché erano semplici mortali.
Il fondatore e il presidente permanente del club Fowler ha lasciato la sua progenie per una buona ragione nell’estate del 1897: la mattina del 7 luglio il servo lo trovò morto a letto. È morto per un colpo di apoplessia sognando la sua casa a Jersey City. Il New York Times ha scritto che la notte prima, prima di andare a letto, il capitano Fowler si sentiva bene e non si lamentava di niente.

I membri del Club dei Tredici non sono morti per ragioni legate alla loro attività, ma comunque le riunioni del club non sono state senza uno stato di emergenza. Forse non vanno al di là della teoria della probabilità, ma per ovvie ragioni, hanno attirato l’attenzione e fornito una base per le persone superstiziose per parlare di punizione, perché “senza Dio”.
Nel 1919, l’edizione inglese dello Yorkshire Evening Post ha emesso un avviso al London Club dei Tredici di loro colleghi americani di Bridgeport, Connecticut.

“Il giorno dopo la riunione organizzativa uno dei membri del club del Connecticut si è suicidato”. Un socio del club di Londra ha scritto un allegro articolo sul Club dei Tredici, ma morì la mattina del giorno della pubblicazione sul quotidiano locale.
Dieci altri membri del club di Bridgeport, presenti nel comitato organizzatore, hanno subito lasciato il mondo. Nel momento in cui l’articolo è stato pubblicato nel Yorkshire Evening Post c’era vivo solo un membro del club, e lui era così spaventato che si è rifiutato di partecipare all’incontro con il giornale e di affermare che apparteneva al Club.

Naturalmente ci sono state situazioni di emergenza più piccole. Per esempio, in una delle cene di New York, è morto un cameriere. È stato ucciso dal crollo della scala mentre ci passava sotto con i piatti di portata in mano.
Nel 1888, nella stanza di uno degli hotel di New York, dove si è svolto un incontro, è crollato il soffitto. Molte persone sono rimaste ferite. Qualcuno aveva acceso una miccia collegata alla dinamite e l’ha fatta scoppiare durante la riunione. Fortunatamente, i combattenti sono sopravvissuti e sono fuggiti con lievi ferite e contusioni.
Un forte impatto sul Club dei Tredici è stato causato dalla prima guerra mondiale, dopo la quale, in quasi tutti i paesi, compresa l’America, ci fu un’ondata di superstizione e misticismo. L’attività del club ha cominciato a svanire rapidamente.

Le ricerche negli archivi mostrano che già nella seconda metà degli anni ’20 del XX secolo il nome del Club dei Tredici si trova solo nei giornali dei suoi ex membri. Dobbiamo ammettere che William Fowler e i suoi sostenitori sono ancora dei perdenti nei confronti dei timori del numero 13 e del venerdì.

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