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14 dicembre 2018

Una guerra in Europa | Ucraina


La guerra in Ucraina orientale va avanti ogni giorno e ogni notte: non c’è fine all’artiglieria, ai razzi, ai cecchini. O alle morti.
La guerra in Ucraina finora ha ucciso più di 10.300 ucraini, tra cui almeno 2.523 civili, secondo le Nazioni Unite.

“Dopo tre anni e mezzo, purtroppo siamo più lontani che mai dalla risoluzione. Sembra che non ci sia una fine”, ha riferito venerdì ai giornalisti a Kyiv, Alexander Hug, il vice capo della missione speciale di monitoraggio dell’OSCE in Ucraina.
L’Organizzazione per la sicurezza e la cooperazione in Europa, o OSCE, è il gruppo multinazionale incaricato a monitorare il cessate il fuoco in Ucraina, un punto chiave dell’armistizio, noto come Minsk II.

Come ogni guerra, anche quella ucraina è piena di storie tristi. Non c’è fine nemmeno a quelle.
Gli sfortunati civili uccisi dalle mine terrestri dimenticate, come i quattro che sono morti quando il loro minivan ne ha centrato una il 10 febbraio 2016, mentre stavano uscendo da un posto di blocco per lasciare il territorio controllato dai separatisti.

O, la nonna sulla strada di casa mentre tornava dal mercato nella città di Avdiivka il 1 febbraio, colpita da schegge di mortaio. La figlia di 24 anni è rimasta a piangere la madre in ginocchio sulla neve per alcune ore. I due bambini che sono diventati orfani ad Avdiivka il 13 maggio, quando un bomba è caduta nel cortile della loro casa mentre i genitori erano fuori a parlare con un vicino.
I sette civili uccisi quando il 14 ottobre 2014 un attacco missilistico russo Grad ha colpito un corteo funebre nella città di Sartana.

Un soldato volontario di 19 anni la cui madre lo ha pregato di non andare in guerra, ucciso da un mortaio russo che è piombato nella sua trincea nella città di Pisky il 6 agosto 2015.
Le 298 persone i cui corpi si sono schiantati a terra in un campo abbandonato in Ucraina orientale il 17 luglio 2014, dopo che un missile terra-aria russo ha abbattuto l’aereo su cui viaggiavano, il volo MH 17 della Malaysia Airlines.
E avanti, avanti e avanti…

“La situazione in Ucraina, sfortunatamente, non sta migliorando e quindi ne stiamo parlando ancora una volta – ha riferito il portavoce del Dipartimento di Stato americano, Heather Nauert, mercoledì a Washington – Gli Stati Uniti continuano ad essere profondamente preoccupati per l’escalation della violenza e il peggioramento della situazione umanitaria nell’Ucraina orientale – ha continuato Nauert – La decisione di porre fine alle violenze nell’Ucraina orientale e di assicurare migliori relazioni con gli Stati Uniti e la comunità internazionale è strettamente correlata alla Russia”.

La guerra in Ucraina difficilmente fa molta notizia, se mai l’ha fatta. La guerra non è particolarmente grande. Le operazioni di combattimento convenzionali sono confinate lungo una linea statica di 450 chilometri di lunghezza nella regione del Donbas, una zona sudorientale dell’Ucraina. Anche se le tattiche ibride della Russia, come la guerra cibernetica e la propaganda armata, influenzano l’intero paese.

Né l’attuale guerra in Ucraina è la più letale al mondo. Gli oltre 10.300 ucraini che finora sono morti nel conflitto, possono impallidire rispetto alle circa 400.000 persone che, secondo come riferito, sono morte nei sei anni di guerra siriana. Eppure, è una guerra, in effetti l’unica in corso in Europa.
E se si volesse riportare una linea alle origini dell’attuale conflitto ibrido della Russia contro l’Occidente, ciò condurrebbe direttamente alla guerra in Ucraina.

“Questa è la prima linea di guerra di nuova generazione”, ha affermato lunedì il generale dell’esercito statunitense in pensione, Jack Keane, a proposito della guerra in Ucraina in un discorso a Kyiv.
La Russia ha invaso e conquistato la penisola di Crimea in Ucraina nel marzo 2014, e poi ha lanciato una guerra per procura nell’est dell’Ucraina nell’aprile successivo.
A sua volta, gli Stati Uniti e l’Unione europea hanno imposto sanzioni economiche punitive a Mosca per la sua aggressione all’Ucraina. Da allora, i rapporti tra la Russia e l’Occidente hanno colpito un nadir post-Guerra Fredda.

Usando la guerra cibernetica e un impero di propaganda, la Russia dal 2014 ha intrapreso un blitz di guerra ibrida contro le democrazie occidentali intesa ad indebolire la stabilità dell’ordine mondiale post-seconda guerra mondiale, in cui gli Stati Uniti e i loro alleati democratici hanno guidato il corso della storia.
“La Russia è chiaramente pericolosa, molto capace e ha importanti ambizioni geopolitiche che sono in rotta di collisione con l’ordine internazionale che ci ha guidato per più di 70 anni “, ha sottolineato Keane, che è presidente del consiglio presso l’Istituto per lo studio della guerra con sede a Washington.

L’UE ha annunciato d’aver esteso le sue sanzioni contro la Russia per altri sei mesi.
In un post sulla sua pagina ufficiale Facebook, il presidente ucraino Petro Poroshenko ha definito l’estensione delle sanzioni dell’UE “un importante riconoscimento politico da parte dei leader dell’Unione Europea a perseguire nel regime di sanzioni economiche contro la Russia perché sta violando l’integrità territoriale e per la continua resistenza ucraina contro l’aggressione ibrida a protezione dell’Europa”.

Il conflitto in Ucraina è iniziato nell’aprile 2014, quando agenti dei servizi segreti russi e forze speciali hanno orchestrato una rivolta separatista nella regione orientale del Donbas, dando vita a due repubbliche separatiste.
Negli anni successivi, la Russia ha sostenuto il conflitto fornendo i suoi due territori proxy nel Donbas con spedizioni di armi e inviando le proprie truppe in combattimento contro le forze ucraine.

Di conseguenza, la Russia e l’Ucraina sono di fatto in uno stato di guerra da quasi quattro anni. Comunque sia, Mosca nega il suo coinvolgimento nella guerra, e Kyiv, da parte sua, chiama le sue operazioni militari nel Donbas un’operazione “anti-terrorismo”.
“La Russia ha iniziato e continua ad alimentare la guerra nell’Ucraina orientale – ha affermato Harry Kamian, l’incaricato d’affari, della missione degli Stati Uniti presso l’OSCE, al Consiglio permanente dell’OSCE a Vienna – La Federazione Russa ha la capacità di porre fine alla violenza”.

Dopo quattro anni di costante combattimento, circa 60.000 truppe ucraine rimangono impegnate in un conflitto di guerra di trincea statica contro una forza combinata di circa 35.000 separatisti filo-russi, mercenari stranieri e regolari russi.
È un conflitto a lunga distanza, principalmente combattuto con armi da fuoco indiretto, in cui i campi avversari si vedono raramente. Anche se ci sono punti in cui le due forze a confronto sono a circa 50 metri di distanza.

La guerra, pur non essendo finita, è moderata per intensità e portata grazie al cessate il fuoco di Minsk II del febbraio 2015. Tra le altre misure, l’accordo di cessate il fuoco proibisce le armi pesanti al di sopra di determinati calibri all’interno di una zona cuscinetto su entrambi i lati della linea di contatto. Eppure, quelle armi proibite sono ancora usate quotidianamente.
“Abbiamo visto più violenza, meno attuazione degli accordi di Minsk”, ha detto Hug, l’uomo di punta dell’OSCE in Ucraina, aggiungendo che le due parti del conflitto “non sono vicine alla fine di questa violenza”.

“Sono, infatti, più lontane che mai”, ha detto Hug.
Fino ad ora quest’anno, i monitori dell’OSCE hanno registrato più di 325.000 violazioni del cessate il fuoco in Ucraina, tra cui 27.000 violazioni che hanno comportato l’uso di armi pesanti vietate da Minsk II.
I funzionari separatisti sostengono che le forze governative ucraine sono gli aggressori.
Tuttavia, secondo l’OSCE, le forze combinate russo-separatiste commettono la maggior parte delle violazioni del cessate il fuoco. Le forze ucraine sostengono, che quando rompono il cessate il fuoco, lo fanno per autodifesa.

Questa settimana, la retorica dei funzionari degli Stati Uniti ha sottolineato una crescente frustrazione a Washington per il ruolo di Mosca nel conflitto in Ucraina, in particolare quando le condizioni sul terreno nel Donbas continuano a deteriorarsi.
“Facciamo nuovamente appello alla Russia affinché fermi gli attacchi di artiglieria e missili contro le aree civili ucraine e onori il cessate il fuoco richiesto negli accordi di Minsk”, ha espresso a Washington Nauert, il portavoce del Dipartimento di Stato.

In un incontro dei Ministri degli Esteri dell’OSCE, il Segretario di Stato americano Rex Tillerson ha richiamato inequivocabilmente il ruolo della Russia nel conflitto in Ucraina.
“Dovremmo essere chiari sulla fonte di questa violenza ha insistito Tillerson – La Russia sta armando, guidando, addestrando e combattendo al fianco delle forze anti-governative”.
Tillerson ha individuato la guerra in Ucraina come il principale ostacolo per le relazioni tra Russia e Stati Uniti.
“Il problema che si frappone è l’Ucraina”, ha sostenuto Tillerson, aggiungendo: “Possiamo avere differenze in altri campi, come in Siria. Possiamo avere differenze in altre aree. Ma quando un paese invade un altro, questa è una differenza che è difficile guardare oltre o da riconciliare “.
A Mosca, i funzionari hanno ribadito che la Russia non è coinvolta nella guerra.

“La Russia non è presente sul territorio del Donbas, ecco perché riteniamo che tali parole siano inappropriate e sbagliate”, ha confermato il portavoce del Cremlino, Dmitry Peskov, secondo il sito di notizie russo TASS.
Mentre il conflitto nel Donbas entra nel suo quinto anno solare, i suoi effetti diretti rimangono geograficamente in quarantena dal resto del paese.
L’Ucraina non è un paese in guerra. I territori separatisti pro-governativi della Russia costituiscono circa il 5 per cento del totale della massa terrestre dell’Ucraina, e le conseguenze fisiche della guerra si estendono solo oltre la linea di contatto per quanto riguarda la gamma delle armi utilizzate.
Nelle città, a centinaia di chilometri di distanza dalle prime linee, difficilmente si potrebbe pensare che questo è un paese in cui è in corso l’unica guerra terrestre in Europa.

La vita va avanti. Dopotutto, per la maggior parte degli ucraini che non vivono nella zona di guerra, più della guerra sono dolorosi da sopportare la crisi economica post-rivoluzione del paese e il valore della moneta nazionale. I sondaggi suggeriscono che molti ucraini considerano la corruzione del governo come una minaccia alla pari della guerra per procura della Russia nel Donbas.
Secondo un sondaggio di agosto dell’International Republican Institute, un think tank di Washington, il 51% degli ucraini intervistati ha valutato la corruzione all’interno degli enti statali come uno dei tre principali problemi che affliggono il paese, legato al conflitto militare nel Donbas al 50%.
Nel frattempo, quella che un tempo era una grave crisi umanitaria nella zona di guerra, si è trasformata in una catastrofe a lungo termine.

Le persone continuano a morire. Le Nazioni Unite hanno denunciato 544 vittime civili nel conflitto, tra cui 98 morti nel Donbas dal 1° gennaio al 15 novembre di quest’anno – un aumento del 3,6% rispetto allo stesso periodo del 2016.
Il numero di morti civili di quest’anno, tuttavia, è salito fino all’11% dal 2016.

“La situazione umanitaria nell’est dell’Ucraina è … la peggiore che abbiamo visto nei tre anni e si sta deteriorando – ha detto Nauert – Più di 1 milione di persone nella regione di Donbas non hanno la certezza del cibo, mentre le vittime civili sono aumentate significativamente rispetto all’anno scorso”.
Le mine terrestri e le trappole esplosive sono diventate una minaccia letale per i civili, infatti rappresentano oltre la metà delle vittime civili di quest’anno. Secondo un rapporto delle Nazioni Unite del 17 novembre, almeno 600.000 ucraini vivono in aree “contaminate da mine”.

“L’Ucraina sta rapidamente diventando uno dei paesi più infestati dalle mine del mondo”, segnala il rapporto.
Dal 2014, per difendersi da ciò che i paesi dell’Europa dell’Est percepiscono come una minaccia militare, la regione si è militarizzata ad un ritmo da record contro la Russia revanista.
“L’Europa orientale nel 2018 dovrebbe diventare la regione con la crescita più rapida al mondo in termini di spesa per la difesa”, ha sostenuto Craig Caffrey, un analista di IHS Jane.
“Le azioni russe in Ucraina sono state il catalizzatore”, ha insistito Caffrey, aggiungendo che entro il prossimo anno la spesa per la difesa tra i tre stati baltici sarà più che raddoppiata in termini reali, rispetto ai livelli del 2014.
Tra il 2014 e il 2017 la spesa per la difesa dell’Europa orientale è aumentata del 34% in termini reali, il che rappresenta il maggiore aumento di qualsiasi regione del mondo.

“La maggior parte del nuovo denaro sta andando alla modernizzazione e alla prontezza, quindi questo avrà un impatto diretto sulle capacità militari in tutta la regione”, ha sottolineato Caffrey.
L’Ucraina, da parte sua, ha ricostruito le sue forze armate portandole ad essere il secondo più grande esercito permanente in Europa, con circa 250.000 truppe attive e altre decine di migliaia di riserve. In termini di personale, solo i militari russi sono più grandi tra i paesi europei.

L’Ucraina ha una lunga strada da percorrere per modernizzare i suoi arsenali e le sue istituzioni militari per essere alla pari con i paesi della NATO. Poroshenko, tuttavia, per fare proprio questo ha fissato la scadenza per l’anno 2020.
Nel 2017, la spesa per la difesa dell’Ucraina ha rappresentato il 6% del suo prodotto interno lordo, superando nettamente il parametro di spesa minima per la difesa della NATO pari al 2% del PIL. Questo è un brusco salto dal 2012, quando l’Ucraina ha speso l’equivalente di circa lo 0,6% del suo PIL in difesa.
E, secondo le notizie ucraine, il budget 2018 dell’Ucraina prevede un aumento del 28% delle spese per la difesa nel 2017, fino a un totale di 6,1 miliardi di dollari.

Nonostante la spinta, il budget previsto per la difesa e la sicurezza del 2018 dell’Ucraina è approssimativamente il prezzo di una portaerei della classe Nimitz, della Marina Militare degli Stati Uniti.
Caffrey ha sottolineato che l’Ucraina dovrebbe spendere circa il 40 per cento del suo PIL in difesa per far fronte al budget di difesa della Russia, previsto per circa 47,13 miliardi di dollari nel 2018, secondo IHS Jane.

“Dal punto di vista della spesa per la difesa, non penso che l’Ucraina stia cercando di diventare un contrappeso alla Russia, soprattutto perché è irraggiungibile data la disparità tra le economie russa e ucraina”, ha affermato Caffrey.
Tuttavia, la spesa per la difesa dell’Ucraina sottolinea come oggi il paese stia considerando la Russia un avversario militare: una rottura relazionale tra i due paesi post-sovietici ed ex alleati che ha causato ondate di shock in tutta la regione.
“La comunità occidentale deve evitare di considerare la guerra del Cremlino in Ucraina come una singolare crisi militare. Piuttosto dovrebbe considerarla come un sintomo di più ampie questioni geopolitiche ed economiche regionali “, ha spiegato Franklin Holcomb, un analista di Russia e Ucraina presso l’Institute for the Study of War.

L’invasione della Crimea da parte della Russia nel 2014 potrebbe essere un perfetto segnale del tipo di operazione militare offensiva che la Russia potrebbe condurre contro i paesi baltici membri della NATO.
Di conseguenza, le forze militari statunitensi in Europa si stanno disponendo per anticipare come la Russia potrebbe integrare più domini bellici in un’offensiva ibrida combinata.
Durante un esercizio di allenamento in Estonia, in giugno di quest’anno, ad esempio, gli aerei da combattimento della US Air Force A-10 “Warthog”, sono atterrati su un’autostrada, simulando un’operazione di sequestro. Allo stesso tempo, il personale di guerra informatica degli Stati Uniti e dell’Estonia presso una vicina base aerea, simulava la difesa da un attacco informatico sul software di manutenzione degli A-10.

L’uso intrecciato di un sistema di armi dell’era della Guerra Fredda come l’A-10 con operazioni informatiche prefigura il tipo di complesse tattiche di combattimento difensive multidimensionali che gli Stati Uniti e i loro alleati della NATO devono sviluppare per contrastare le minacce portate dalla guerra ibrida russa.
Secondo l’accordo di difesa collettiva della NATO, un attacco contro uno stato membro è considerato un attacco contro tutti gli alleati della NATO. Significa che un attacco russo a uno dei tre paesi baltici, che sono tutti membri della NATO, stimolerebbe una risposta militare degli Stati Uniti.

Mentre le forze militari statunitensi in Europa ridipingono le loro attrezzature adattandole in mezzo alla foresta, c’è una sensazione di déjà vu tra quelle poche truppe che possono ricordare la Guerra Fredda.
Allo stesso modo, il tintinnio intermittente delle mitragliatrici e il crepaccio sporadico dell’artiglieria attraverso le pianure ghiacciate dell’Ucraina orientale, ci ricorda che solo due generazioni fa questa terra è stata il più letale campo di battaglia della più grande guerra della storia umana.
L’attuale guerra in Ucraina non è altro che una spada di Damocle sospesa sull’Europa orientale, che minaccia di provocare una più grande conflagrazione.

Mentre riportava della guerra civile spagnola nel 1938, l’autore americano Ernest Hemingway, ha scritto un articolo in cui commentava una serie di foto di soldati repubblicani spagnoli che erano morti combattendo contro le forze nazionaliste sostenute dalla Germania nazista e dall’Italia fascista.
“Forse – scrisse Hemingway – queste immagini sembreranno un po’ più reali. Perché sono ciò che apparirà se permettiamo che arrivi una nuova guerra”.

La seconda guerra mondiale iniziò l’anno successivo e vi morirono milioni di persone.
Stasera, ci sono circa 60.000 truppe ucraine schierate nelle fredde trincee e nei villaggi in prima linea nell’est dell’Ucraina.
Quando il sole tramonterà, i traccianti taglieranno il cielo scuro su e giù per la linea del fronte lunga 450 chilometri. I soldati e i civili stanchi della guerra si accovacceranno nelle trincee e nelle cantine per proteggersi dal freddo come ormai stanno facendo da quattro lunghi inverni.

C’è una probabilità su 3 che per mano di un’arma russa un soldato ucraino possa morire stasera in quel campo di battaglia solitario e freddo. Ci sono buone probabilità che un civile venga ucciso o ferito anche stasera.
La guerra va avanti all’infinito. Quando e dove finirà?

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